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Asociación Cmara Nacional de Cacao Fino de Costa Rica

Un operador del mercado del cacao, acorrala el mercado del chocolate.

Un operador del mercado del cacao, acorrala el mercado del chocolate.
Tomado de http://www.nytimes.com/2010/07/25/business/global/25chocolate.html

LONDRES - Para algunos, es un Willy Wonka de la vida real. Para otros, es un villano de las pelculas de James Bond, al hacerse cargo de la produccin mundial de chocolate. En un golpe, un operador del mercado llamado Anthony Ward casi ha acaparado el mercado del cacao. Segn una estimacin, ha comprado suficiente como para hacer ms de cinco millones de barras de chocolate.

Los amantes del chocolate estn llorando y los operadores rivales estn llorando an ms, diciendo que el Sr. Ward almacena el cacao en un intento por hacer subir los precios, ya altos de por s, para venderlos ms tarde con un gran beneficio. Sus actividades han ayudado que los precios de cacao lleguen a un mximo de 30 aos en el mercado de Londres.

El Sr. Ward, de 50 aos, no es un adicto al chocolate, dicen sus ex empleados. l simplemente tiene la mente para el cacao. A travs de su firma de inversin privada, Armajaro, controla un volumen cercano al 7% de la produccin mundial de cacao, suficiente para influir en los precios.

"A nivel mundial, no tiene rival en su conocimiento de cacao," dijo Tim Spencer, un ex ejecutivo de Armajaro. Armajaro mantiene oficinas en el oeste de frica, que ayudan al Sr. Ward a mantener control sobre los principales cultivos de cacao. "Incluso tenemos nuestras propias estaciones meteorolgicas como nadie ms tiene en algunas partes del mundo", dijo Ward en una entrevista este ao.

Ahora, los operadores dicen que el Sr. Ward ha hecho una audaz apuesta de 1 mil millones dlares en el mercado londinense de futuros de cacao. Este mes, compr 241.100 toneladas mtricas de granos, dicen.

Su obra tiene a algunas personas en pie de guerra. Mientras algunos lo ven como una apuesta simple que los precios del cacao aumentarn por disminucin de la oferta, otros dicen que el Sr. Ward ha creado una escasez de cacao, simplemente para hacer subir el precio.

La Asociacin de Comercio de Cacao de Alemania y otros escribieron una carta airada a la bolsa de Londres, exigiendo que se tomen medidas contra lo que la asociacin caracteriza como una "manipulacin".

El temor es que el seor Ward se convierta en el principal proveedor hasta la cosecha anual de cacao, que comienza en octubre. Con los fabricantes de dulces empezando a abastecerse para la temporada de vacaciones, pueden verse forzados a pagar precios cada vez ms altos - y el cacao ya ha saltado un 150% desde 2008.

"La presin fue programada en realidad perfectamente", dijo Eugen Weinberg, analista de Commerzbank en Francfort. El Sr. Ward y su empresa, que no ha reconocido los contratos de compra de cacao, se neg a comentar para este artculo.

Los intentos de acorralar un mercado en particular suceden cada tanto en los mercados de comercio de materias primas. Durante la dcada de 1970, Nelson Hunt y su hermano, William, intentaron sin xito acorralar el mercado mundial de plata.

Si bien el Sr. Ward manda en el mundo del cacao, es un misterio fuera de ese universo. Los antiguos empleados, conocidos y compaeros dicen que, personalmente, no encaja su apodo malvado, y lo caracterizan como amigable e inteligente. A pesar de afectar los mercados con grandes inversiones, el Sr. Ward prefiere mantener un perfil bajo.

Despus de trabajar como mensajero en moto, el Sr. Ward conoci los mercados de materias primas en 1979, cuando se convirti en un alumno para el t, arroz, cacao y caucho en las operaciones del conglomerado Sime Darby.

Su primera marca en el mercado de cacao la hizo con una gran apuesta a mediados de la dcada de 1990, cuando estaba en Phibro, el brazo comercial de los productos bsicos de Salomon Smith Barney.

El Sr. Ward abri su propia firma en 1998 con otro fundador, Richard Gower. Su nombre, Armajaro, es una mezcla de los nombres de sus cuatro hijos.

El apetito por el riesgo del Sr. Ward se extiende ms all del mercado de cacao. Tambin es un vido corredor de rally que una vez compiti en una carrera de Londres a Ciudad del Cabo. l planea correr nuevamente en enero manejando un Ford Escort modelo 1971.

Su conductor compaero ser Mark Solloway, quien result gravemente herido en un choque que involucr el Sr. Ward en 2002 en Polonia. Cuando el seor Solloway termin en un hospital local, un atormentado Sr. Ward, que haba estado conduciendo el coche, dispuso que un jet privado lo llevara a Londres para recibir tratamiento. "Es la persona ms grande y ms generosa", dijo Solloway.

El Sr. Ward vive con su esposa y sus dos hijos en una casa de cuatro pisos de ladrillos rojos en el exclusivo barrio londinense de Mayfair. A 15 minutos de distancia estn las oficinas de Armajaro, erigidas en una mansin georgiana con suelos de mrmol, techos altos y un patio.

Al principio, Armajaro se centr exclusivamente en cacao. Ms tarde, comenz a comerciar con caf y otros productos agrcolas.

Hoy en da, Armajaro administra ms de 1.500 millones de dlares en activos, principalmente en fondos de cobertura. Pero a travs de otra empresa, sigue siendo uno de los mayores proveedores del mundo de cacao. Cuenta con operaciones de compra en Costa de Marfil, Indonesia y Ecuador.

Segn la mayora de las cuentas, el Sr. Ward se ha beneficiado generosamente por acorralar el mercado de cacao de forma similar en 2002. Ese movimiento, llam la atencin de los reguladores financieros en New York, pero sus resultados nunca se hicieron pblicos.

Esta vez, con una inversin an mayor, algunas organizaciones de cacao se quejaron a los reguladores de las bolsas, amenazando con operar en otros mercados. En una carta, las bolsas dijeron que sus investigaciones no haban presentado "evidencia de comportamiento abusivo." Un portavoz de la bolsa de Londres declin hacer ms comentarios.


En cualquier caso, los amantes del chocolate no deben preocuparse demasiado, segn los analistas. El Cacao slo representa alrededor del 10 por ciento del precio de las barras de chocolate ms comn.

La situacin podra cambiar, sin embargo, si la cosecha de cacao prxima est por debajo de las expectativas - o si el Sr. Ward sigue comprando.

"Eso realmente nos asusta. En eventual hecho que el Sr. Ward duplique la apuesta y compre ms contratos de septiembre" dijo un operador de cacao de Londres que pidi que no se usara su nombre porque puede ser que desee hacer negocios con Armajaro en el futuro. An as, el comerciante pareca tener real temor al juego de Mr. Ward, y agreg: "Si yo tuviera las agallas y el dinero, lo hara tambin".

Julia Werdigier inform desde Londres, y Julie Creswell de Nueva York.

 
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Autor Hilo
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Nota: Los precios locales corresponden al equivalente en granos secos y bien fermentados. Informacin brindada por asociados en cada zona.

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