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Asociación Cmara Nacional de Cacao Fino de Costa Rica

Manejo de la sombra

CULTIVOS DE CICLO CORTO

Cuando el punto de partida son los de ciclo corto se podr iniciar la instalacin del cacao antes de la cosecha si sus caractersticas permiten la siembra de las especies de sombro antes de la recoleccin.


Potreros

Las especies que ms comnmente se usan como sombra transitoria del cacao son las similares al banano y el pltano, pltano hartn, dominico hartn y las diferentes variedades de banano, cuya denominacin cientfica se conoce como Mussa sp. El pltano es el cultivo intercalado por excelencia benfico para el cacao proveedor de una sombra adecuada y generador de ingresos econmicos para el productor y alimento a la familia cacaocultora. Sus caractersticas biolgicas y morfolgicas permiten el manejo de la plantacin para racionalizar la cantidad de sombra de tal manera que se pueda disminuir sistemticamente a medida que el cacao se va haciendo adulto.


Sombro transitorio bajo pltano

El sombro se puede manejar simultneamente con el cacao como un cultivo normal de slo pltano durante los tres primeros aos del proceso, con lo cual se ayuda a financiar el levante del cultivo del cacao. Por ello se aconseja instalar como mnimo un nmero igual de plantas de pltano y de cacao, intercalando surcos de una especie con surcos de la otra. Con arreglos especiales podra pensarse en explotar en ese perodo, una mayor cantidad de plantas de pltano por hectrea que el nmero de plntulas instaladas de cacao. Este es un aspecto que debe ser definido por el agricultor, ojal con el apoyo de un tcnico especialista en el sistema cacao-pltano.

Con beneficios similares el pltano, se pueden utilizar otras especies, dependiendo de la regin, del tipo de suelos y del valor econmico del momento.

Por ejemplo, pueden utilizarse las especies de la familia pasiflofacea como es el caso del maracuy Pasiflora edulis y las chulupas o gulupas a manera de emparrado bajo el cual crece el cacao sin inconvenientes.

A continuacin se hace una relacin de otras especies tiles usadas como sombro transitorio, sin olvidar que en zonas en las que econmicamente no sea viable ninguna de ellas, pueden utilizarse especies de rastrojo para proporcionar el sombreamiento, tales como los platanillos, balsas, etc. Relacin de algunas especies tiles usadas como sombros transitorios para el cacao


NOMBRE COMNNOMBRE TCNICO
PltanoMussa Sapientum
BananoMussa Paradisiaca
HiguerillaRicinus Comumnis
PapayaCarica papaya
MaracuyPasiflora edulis
MadrecacaoGliricidia Sepium


CULTIVOS DE CICLO PERMANENTE O SEMIPERMANENTE

Sombro permanente

Si se trata de pltano o banano, las condiciones ests dadas para instalar el cacao bajos estos cultivos, para ello slo deber realizarse el trazado para el cacao y sembrarse las especies de porte alto que proveern la sombra permanente.


Caf

Merece consideracin especial el caso de proyectos cacaoteros a partir del caf. Se trata de cultivos de esta especie ubicados por supuesto en la zona marginal baja, entre 800 y 1.200 metros sobre el nivel del mar, altitud que para el cacao presenta condiciones ptimas y para el caf desfavorables ya que en esa franja se desarrollan con especial agresividad las plagas y enfermedades del caf.

Dependiendo de la productividad del caf podr cortarse este cultivo procediendo a la instalacin del cacao, desde un lote limpio o en el caso de cafetos de aceptable productividad se emprender la sustitucin gradual mediante el entre saque de plantas o surcos, instalando all el cacao previo un trazo adecuado para la densidad de siembra.

El caf ir desapareciendo paulatinamente en la medida en que se desarrolla el cacao, mientras tanto se aprovecharn los granos que se logren recolectar y proveer la sombra transitoriamente. Tambin es necesario la instalacin o proteccin de las especies arbreas para el sombreamiento.


Cacao

Cuando en el lote en el que se va a instalar un cultivo moderno est ocupado por plantaciones de cacao viejo, se denomina renovacin de cacaotales. En este caso hay varios mtodos para hacerlo, entre, los que figuran la tala total para iniciar la instalacin como si se tratara de un cultivo totalmente diferente o de manera gradual, renovacin por debajo, renovacin por chupn basal, etc. El camino a seguir en el caso de la renovacin deber tomarse de acuerdo con las circunstancias particulares.


LOS SOMBROS O LOS CULTIVOS INTERCALADOS

El cacao como especie originaria de los bosques tropicales americanos, se desarroll de manera ancestral bajo la sombra. Esa circunstancia hace que la especie est habituada a vivir bajo otros rboles lo cual es benfico desde el punto de vista ambiental por la heterogeneidad que permite y porque ello significa la posibilidad de intercalar plantas de valor econmico que fortalecen el sistema de cultivo.

El cacao no es entonces un monocultivo sino un sistema de produccin que configura en la mayora de los casos un sistema agroforestal. Cuando joven necesita de un mayor sombreamiento y en la edad adulta disminuye ese requerimiento. Por ello en la primera etapa del cultivo necesita ser intercalado con unas especies de mayor cubrimiento. Este tipo de sombro se utiliza durante los tres primeros aos de vida del cacao que corresponden a la etapa de instalacin y levante.

A las especies utilizadas en esta etapa se les denomina sombro transitorio. Los rboles que acompaan y protegen al cacao en su etapa productiva, a partir de los tres aos de vida se las denomina sombro permanente pues usualmente duran sembrados el mismo tiempo que el cacao.


SOMBROS PERMANENTES

Se utilizan rboles de porte alto, lgicamente ms elevados que el cacao, leosos, en lo posible de utilidad econmica. Actualmente se aconseja usar como sombro permanente del cacao, los maderables, los frutales y algunas especies industriales, entre lo que se tienen principalmente las siguientes:


NOMBRE COMNNOMBRE CIENTFICO
CedroCedrela adorata
Cedro cebollaCedrela montana
LaurelCordia alliodora
Bucare de aguaErytrina glauca
Bucare o cmbuloErytrina poepigina
Igua-Cedro amarilloPseudo samanea guachapelle
MelinaGmelina arborea
TecaTectona grandis
CauchoHevea brasilenses
AguacatePersea americana
BorojBoroioa pationoi
ZapoteMatisia cardata
CocoCocos nucfera
GuanbanaAnnona muricata


La siembra de las especies se sombro se hace en hileras o franjas dentro del cacao. Las hileras pueden estar a 18 metros entre una y otra y los rboles dentro de las hileras de 3 a 6 metros entre plantas de acuerdo con la especie. En tales condiciones se pueden plantar desde 92 hasta 185 rboles maderables por hectrea. Con otros arreglos como por ejemplo franjas de surcos dobles de maderable, podra duplicarse el nmero de rboles de sombro por hectrea.

En trminos generales se requiere que los sombros sean productivos, es decir que aporten econmicamente al sistema, por ello hoy se recomiendan especies valiosas por su madera, sin dejar de reconocer que los rboles que antes se recomendaban tambin son tiles como los guamos, las Erytrinas, el matarratn, los orejeros, los samanes, caafistulo, entre otros que proporcionan lea, carbn de palo, por su aporte de materia orgnica o como forraje para animales.

Sistema Mixto de sombra permanente: En este sistema pueden existir varias opciones, en las cuales el cacao siempre es el componente de menor altura, tales como:

Asociacin de coco (8 x 8 m) con cacao a (3 x 2 m). Este sistema se compone de una hilera de coco por dos hileras de cacao (setos frutales). Asociacin con caucho. El cacao se siembra en hileras dobles o triples a 3 x 3 metros bajo caucho establecido a 7 x 3 metros.


SISTEMA DE SIEMBRA PERMANENTE EN BANDAS O FRANJAS

Este sistema es tpicamente zonal que busca un mejor aprovechamiento de la luz, permitiendo la mecanizacin, el control ms eficiente de enfermedades y lgicamente la diversificacin de los productos en un rea determinada como pltanos, ctricos, especies maderables, etc. En ese caso el cacao se acostumbra tambin a sembrar en bandas dobles o triples y a distancias cortas.


SISTEMA DE SOMBRO PERMANENTE PERIFRICO

Este tipo de combinacin es practicado generalmente en regiones donde los vientos alcanzan velocidades excesivas. Consiste en hacer hileras de rboles a 3 5 metros por todo el permetro del lote de cacao.


EL TRAZADO Y LA DENSIDAD

Trazado en tringulo

La realizacin del trazado para el cultivo, tiene por objeto sealar los sitios en los que se perforarn los hoyos para transplantar all los rboles correspondientes. Debe hacerse un trazado para el cacao, para el sombro transitorio y para los sombros permanentes, los cuales pueden realizarse simultneamente o separadamente segn sea el caso.

Se recomiendan trazados que garanticen una densidad entre 1.100 Y 1.500 rboles de cacao por hectrea, en forma de cuadrado, tringulo, curva de nivel o en rectngulos, utilizando distancias uniformes o en arreglos asimtricos que permitan un mejor aprovechamiento del terreno.

Cuando se usan semillas de tipo sexual se recomiendan distancias de siembra mayores entre plantas, que en los casos en que se utilizan materiales donados.

Para las plantas de sombro transitorio, si es el caso del pltano, puede instalarse una planta de este por cada planta de cacao, lo cual da una densidad similar para las dos especies. En caso de que requiera una densidad diferente se harn trazados de manera independiente.

El trazado ms comn para plantas de maderables es el de 3 x 3, es decir 3 mts entre plantas y 18 entre lneas con lo cual se obtiene una densidad de 185 plantas por hectrea. Otro tipo de trazado dar densidades diferentes como por ejemplo si es en surcos dobles, la densidad se duplicar. Con especies de copa frondosa habr que aumentar las distancias y disminuir la densidad.


EL ALMACIGO

Los almcigos, tambin llamados viveros o semilleros de cacao son el sitio en el que nacen y se cran las plantas y permanecen durante los primeros meses. Son como la cuna para el beb, en la que hay que tener especial cuidado y dedicacin, pues buena parte de la capacidad productiva del futuro rbol puede verse afectada durante este perodo, dada la vulnerabilidad del arbolito frente a plagas, enfermedades, daos por fenmenos fsicos, por animales domsticos, por deficiencias del suelo, falta de agua. Igualmente debe protegerse del exceso de sol.

La plntula debe permanecer en el vivero hasta que su condicin de edad, vigor y sanidad permitan que sea llevada al lote definitivo en el que permanecer toda su vida.

Elementos de que consta el semillero

  • Terreno: Es conveniente establecer el semillero en un lote plano o ligeramente inclinado, de buen drenaje. Este debe llenarse lo mejor posible y limpiarse de todo tipo de plantas, piedras, maderas o escombros. Debe estar ubicado en un sitio cercano a una fuente de agua o en todo caso debe ser posible hacer llegar agua hasta all por cualquier mecanismo. Adems debe estar protegido o cercado para evitar el ingreso y la accin de animales domsticos.

  • Cobertizo: Las plantas de cacao jvenes necesitan de abundante sombreamiento. Es necesario reducir la luz del vivero en aproximdamente el 70%, es conveniente colocar un techo o cobertizo por encima de la superficie del almcigo que filtre la luz solar, a una altura aproximada de 1,80 metros. Este techo debe dejar pasar hacia la superficie, una cantidad de luz solar de aproximadamente el 30% de la normal. Para ello se utilizan elementos como la tela sombra o polisombra, elemento sinttico de uso comn. Tambin pueden utilizarse materiales naturales comunes de las fincas cacaoteras tales como pajas, hojas de palma, helechos, guaduas u otros propios de cada regin.

  • Postes o estantillos: El cobertizo se apoya sobre postes de madera, metal o cualquier otro material, en lo posible el ms econmico de la regin. Se utilizan enterrados, a tres o cuatro metros de distancia en cuadro, su altura sobre el nivel del suelo ser cercana a 1.8 metros. Sobre los postes se extienden cuerdas preferiblemente de alambre, en las que se apoya el techo del cobertizo. Las cuerdas tambin se utilizan para ayudar a sostener los postes amarrndolas entre si y asegurndolas al suelo. Entre los postes en vez de alambre puede utilizarse madera delgada o bamb. Sobre estos se coloca la tela sombra o los materiales usados para el cobertizo.

  • Eras: Son surcos de aproximdamente un metro de ancho por cuatro a seis metros de largo, dejando caminos de 50 a 100 centmetros entre cada una de ellas. Las eras est delimitadas por alambre o maderos que evitarn el volcamiento de las bolsas.

  • Drenajes: El vivero debe tener un ligero desnivel o contar con drenajes que permitan la evacuacin inmediata de las aguas sobrantes; de lo contrario se presentara encharcamiento.

  • Riegos: Viveros pequeos podrn ser surtidos de agua de manera manual con una vasija regadera para lo que debe contarse con fuentes cercanas de aguas limpias aptas para el riego. En viveros comerciales deber contarse con un sistema de riego por tubera, con surtidores distribuidos de manera uniforme en el rea del vivero.

  • Colocacin de las bolsas: Inicialmente se ubican las bolsas en las eras de a 10 unidades a lo ancho por el largo de cada surco, estas deben estar perfectamente llenas.

  • Proceso para el llenado de bolsas: Las bolsas de polietileno, recomendadas para los almcigos de cacao, usualmente son de dos tamaos as: Cuando se trata de producir plntulas para llevar a sitio definitivo antes de la injertacin, se utilizan de 15 cms de ancho por 23 cms de largo. Cuando se va a realizar injertacin en vivero, el largo debe ser de por lo menos 30 centmetros en razn a que el transplante es ms demorado y por supuesto la raz pivotante del cacao necesitar mayor espacio hacia abajo.

  • Calidad de las bolsas: Debe asegurarse la calidad de estos elementos de tal manera que sean de plstico no reciclado y de un calibre mnimo 2, en las bolsas grandes el calibre ms recomendado es 2.5.

  • La tierra y su preparacin: La tierra o sustrato para la siembra de las semillas de cacao es un elemento muy importante dado que constituye el alimento para la joven planta durante su etapa inicial de crecimiento. Por ello, la tierra debe caracterizarse por tener una composicin propicia para el desarrollo adecuado de los delicados rganos de la naciente planta y poseer los elementos indispensables para su nutricin. Para ello debe en lo posible tener textura suave, de apariencia esponjosa, color negro. En trminos generales, parecido al aspecto que presentan la tierra de la capa ms superficial del suelo. Una composicin deseable puede ser la siguiente: Tres partes de tierra (tres bultos), Una parte de arena (un bulto), Una de materia orgnica (un bulto), Cal un kilogramo. Se mezclan todos estos de manera uniforme.


En todo caso cuando no se cuenta con un suelo franco que presente estas caractersticas, debe prepararse el sustrato, para lo cual tambin se puede mezclar un porcentaje de aproximadamente el 20 por ciento de arena, cascarilla de arroz y materia orgnica bien descompuesta.

El uso de la materia orgnica en condiciones inadecuadas trae consecuencias negativas para la plntula especialmente en cuanto favorece el ataque de enfermedades; La materia orgnica debe haber cumplido un proceso de transformacin hasta adquirir el aspecto de tierra y no presentar olor desagradable tpico de material en descomposicin. Eventualmente habr que agregar algunos elementos nutrientes que estn en condiciones deficitarias o los correctivos necesarios.


Tenga en cuenta las siguientes indicaciones

  • Llene las bolsas hasta rebosarlas con la tierra previamente preparada, compacte levemente el contenido de la bolsa golpeando su base contra el suelo, volviendo a llenar el espacio que se produzca en la parte de arrba.

  • Aplique aserrn o cascarilla de arroz en la superficie de la bolsa para ayudar al control de malezas.

  • Traslade las bolsas a la era organizando las hileras correspondientes.

  • Siembra de la semilla para patronaje

  • Coloque una semilla por cada bolsa previamente llena de tierra, de la siguiente manera:

  • Haga un hueco de aproximadamente tres centmetros de profundidad, por dos de ancho, en la tierra que llena la bolsa, debe hacerse en el centro de la boca de sta. All se coloca la semilla, una por cada bolsa, asegurndose que la parte ms plana quede hacia abajo pues es all por donde emerge la radcula o hembrilla que es la estructura que origina la raz, en caso de no estar claro cual es la parte ms plana debe colocarse acostada.


Posteriormente se tapa con uno o dos centmetros de tierra y se aplica agua garantizando su humedad mientras que la semilla o la plntula permanezca en el vivero.

Una vez sembrada la semilla sexual, se debe mantener una permanente vigilancia, visita todos los das al vivero, con el fin de garantizar los cuidados necesarios y estar alerta frente a posibles eventualidades.

Las siguientes son las prcticas y previsiones ms comunes que deben tenerse en cuenta:

  • Garantizar el suministro permanente de agua, para lo cual es necesario regar diariamente, en caso de no presentarse lluvia. El sustrato o tierra debe permanecer dentro de la bolsa con humedad permanente en condiciones cercanas a la capacidad de campo, es decir con la mxima humedad que puede contener el suelo sin que comience el encharcamiento.

  • Los canales de drenaje deben permanecer funcionando, sin obstrucciones y sin que en ellos permanezca agua quieta.

  • Eliminar las malezas en la medida que vayan emergiendo, lo cual debe hacerse manualmente. Para evitar la rpida aparicin se puede cubrir la superficie del sustrato, (tierra de la boca de la bolsa), con aserrn, cascarilla de arroz o cualquier otro residuo vegetal de fcil consecucin.

  • Mantener la alerta para prevenir la incidencia de plagas, cuando en la revisin diaria se detecte el dao algn insecto o la accin de alguna plaga, deben tomarse las previsiones necesarias segn la naturaleza del ataque. De igual manera debe procederse para el control de las enfermedades.

  • Para las plagas, en lo posible deben usarse insecticidas orgnicos o de baja toxicidad, bien sea espolvoreados, en aspersin o a manera de cebos. Slo se deben aplicar cuando se evidencien los primeros ataques. En cuanto a las enfermedades especialmente la Pytophthora deben realizarse aplicaciones preventivas de insecticidas cpricos de manera semanal cuando aparezcan sntomas de la enfermedad, tales como el marchitamiento y posterior secamiento de hojas y tallos.


Adicionalmente a la aplicacin preventiva deben retirarse las plntulas con dichos sntomas. El evitar el salpique del sustrato a la planta evita la ocurrencia de enfermedades, para lo cual tambin es til el cubrimiento de la superficie de la tierra de la bolsa con residuos vegetales como el aserrn y las cascarillas.

Para el correcto manejo de plagas y enfermedades, es til asesorarse de un tcnico.

Cuando las plntulas han alcanzado una edad aproximada de un mes, o cuando sus hojas comienzan a entrecruzarse, dando apariencia de amontonamiento, es necesario separar un poco las bolsas dndoles espacio para su desarrollo normal el cual se dificulta ante la competencia por luz y por espacio.

El vivero debe ubicarse en un sitio limpio y bien drenado, de fcil acceso y protegido de la accin de los animales domsticos.


EL TRANSPLANTE

El proceso de llevar la plntula al sitio definitivo en el que va a permanecer hasta su muerte, reviste tambin particular importancia dada la incidencia que puede tener en la vida productiva del rbol adulto. Los siguientes son los cuidados que se deben tener para garantizar un adecuado transplante.

  • Ahoyado. La planta joven requiere de comodidad para crecer y distribuir su raz a lo largo y ancho del suelo. Por eso requiere la mayor amplitud con suelo suelto y blando. De ah que se le debe proporcionar un hoyo lo ms grande posible.

  • Teniendo en cuenta las diferencias del suelo, as mismo un suelo pesado, arcilloso y duro requerir huecos de mayores dimensiones que un suelo suelto y mullido.

  • En el primer caso las dimensiones pueden ser de 60 centmetros de largo por 60 de ancho y en el segundo de 40 por 40.

  • Para preparar el hoyo utilice herramientas adecuadas como palas corrientes o paladraga, segn los siguientes pasos:

  • Demarcacin del permetro, es decir seale en la tierra el tamao del hueco.

  • Retire la tierra de la superficie de los primeros 10 20 centmetros, la cual es de color ms oscuro por su contenido de materia orgnica. Esta debe separarse para usarla posteriormente en el llenado del hoyo.

  • Aparte coloque la tierra de color ms claro, que no contiene materia orgnica.

  • Una vez abierto el hoyo proceda a sembrar la plntula. Cuando la plntula est al borde del hoyo quite la bolsa de polietileno, sin romper el "piln" o masa compacta de tierra y races que se ha formado dentro de la bolsa.

  • Coloque el "piln" dentro del hoyo de tal manera que el cuello de la raz quede a ras del suelo.

  • Termine de llenar el hoyo hasta la superficie, sin que quede el tallo enterrado, ni la raz expuesta.

  • Llene parcialmente el hoyo con la tierra negra u oscura de la primera capa del suelo, la cual se apart al abrirlo, hasta dejar sin llenar solamente los primeros 20 centmetros, medidos de la boca del hoyo hacia abajo.

  • Aplique fertilizante, preferiblemente de origen orgnico, garantice que la materia orgnica se encuentre totalmente transformada.

  • Otros aspectos a tener en cuenta para el xito de la ubicacin del arbolito en el lote definitivo son los siguientes:

  • Coloque residuos de malezas en forma de corona alrededor de la plntula recin sembrada.

  • 15 das antes del transplante debe hacerse una disminucin de la sombra del vivero.

  • No siembre rboles muy jvenes y pequeos pues los cuidados y desyerbas en el lote definitivo son costosos y engorrosos.

  • rboles pasados de transplante, presentan deformacin y cambio de direccin de la raz, por el efecto de la bolsa de polietileno, defectos que afectan al rbol adulto de manera definitiva.

  • La poca ms propicia para el transplante es el inicio de la temporada de lluvias.
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Fuente: Reuters
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Nota: Los precios locales corresponden al equivalente en granos secos y bien fermentados. Informacin brindada por asociados en cada zona.

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